Quartier Cankurturan

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5/17/2021
Cankurturan est un petit quartier coincé entre la mer de Marmara, les remparts du palais de Topkapı et son voisin, le quartier de Sultanahamet, dont les hôteliers de l'endroit utilisent ce dernier nom, pour attirer les touristes.
L'histoire de Cankurturan commence avec le palais impérial qui occupait tout l'emplacement. A l'abandon de celui-ci par les Byzantins dès le XIe siècle, des populations pauvres vinrent s'y installer. Sous les Ottomans, il n'évolua pas beaucoup et jusqu'à aujourd'hui, la population y habitant, est majoritairement d'origine gitane. Autrefois, les maisons étaient plutôt en bois avec souvent des structures en pierre, récupérées des constructions du Grand Palais. Depuis une dizaine d'années, les promoteurs ont compris le potentiel touristique que pouvait offrir un tel quartier, situé tout près de Sainte-Sophie. Petit à petit, les habitants ont déserté la partie supérieure du quartier, pour faire place à des commerces de tapis, des pensions et des restaurants, perdant ainsi son cachet primitif.

La partie inférieure du quartier, contient encore beaucoup de maisons en bois, dont la plupart sont en ruines. Quelques hôtels se sont bien installés dans le secteur, mais d'une façon générale, il y a encore beaucoup de Gitans qui y vivent. Au mois de mai de chaque année, on peut d'ailleurs assister à un festival gitan qui a lieu près de l'hôtel Armada.